Friday, 9 March 2012

J- Registration Mystery

A rather esoteric subject today.
The July 1941 issue of the magazine "Koku Asahi" features an article regarding a visit to the glider factory of the company Ito Hikoki. The photo below is one of the many that accompanied the article and shows in the foreground the final stages in the construction of a primary glider. Nothing extraurdinary here but notice the glider or aircraft in the background on the right. The registration is either J-BBGE or J-BBGL.

The website "GOLDEN YEARS OF AVIATION" (HERE) lists the J-BBGE as "Itoh Universal Glider" while the J-BBGL is listed simply as "Biplane".
Considering that the photo was taken during a visit to the factory of Ito Hikoki, I lean towards the J-BBGE registration. But here lies the mystery. What can be seen in the photo points to an aircraft with long landing gear and a fairly large size, bigger than a glider fuselage. According to the book "Nihon no Guraida" (HERE), the so-called "Universal Gliders" that Ito built were primary or secondary gliders with the only modification that the pilot area was enclosed. Therefore I don't think that the J-BBGE we see in the photo is an Ito glider.
Question: Does anyone know what airplane or glider this could be or is there a photo of the completed J-BBGE?


今日はちょっと難しい話です。
航空朝日昭和16年7月号に「グライダーの出来るまで」という記事がありました。
この記事の中で、伊藤飛行機会社のグライダー工場を訪問し、グライダー作成の色々な工程を写真で紹介しています。
記事の写真の中に、上の写真も掲載されていました。
前面には文部省式プライマリーが写っていますが、右奥に「J-BBGE」か「J-BBGL」の胴体が見えます。
英語のJ記号のサイトに(ここ)J-BBGEは伊藤ユニバーサルグライダーと書いてあります。J-BBGLは「複葉機」とだけ記載されています。
この写真は伊藤飛行機の工場で撮られた写真なので、J-BBGEだと思います。
ただ、胴体だけですが、グライダーの形に見えません。長い着陸装置があるようですし、グライダーよりもっと大きいサイズのようです。
ここで、問題です。
J-BBGEはどんな飛行機?グライダー?だったか分かりますか?
J-BBGEの完成している写真等ありますか?

No comments: